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美国为什么没有高铁?

2019-10-08来源:动漫论社

日本有新干线,法国有 TGV(法语:train à grande vitesse),西班牙有 AVE(西班牙语:Alta Velocidad Española),中国拥有的高铁线路比世界其他地区还要多。

美国为什么没有高铁?


唯独美国,虽为世界超级大国,但在高速铁路方面却是大幅落后,目前仅有一段 16 站的“阿西乐特快”(Acela Express),以及光亮线(Brightline Train)。

速度上,上海磁悬浮,最高行驶 432 公里/小时,而美国高铁,仅达到 241 公里/小时,近两倍的差距,改善美国高铁成为刻不容缓的任务。


美国为什么没有高铁?



初到美国的人,都会选择在美国国内乘坐飞机、驾车或者是 “灰狗”长途巴士(Greyhound Bus),极少有人会想到乘坐火车游览。或许,经过数十年萎靡不振的发展,美国真正的高速铁路可能即将到来。


为什么高铁那么重要?

高铁,即高速铁路,这是一种铁路运输,其运营速度明显快于传统铁路运输,采用专用机车车辆和专用轨道的集成系统。虽然世界上没有单一标准适用,但当高铁线路时速超过 200 公里/小时(120 英里/小时)的时候,人们普遍认为这是高速铁路线。


美国为什么没有高铁?



在欧盟《跨欧洲高速铁路网》(Trans-European high-speed rail network)中明确指出,高铁是专为高速旅行而建造的轨道或专为高速旅行而升级的轨道。车辆必须与其基础设施一起设计,以实现完全兼容性和安全性,这才是高铁运行的必要条件。

1899 年,高速铁路首次在德国出现,当时普鲁士国家铁路与 10 家电气和工程公司进行合并,并在 Marienfelde 和 Zossen 之间军用铁路中提供电气化。1891 年,工程师 KárolyZipernowsky 提出了一条维也纳 - 布达佩斯的高速铁路线,这是首个高铁线路。与此同时,在这条线路上,将高铁最高时速定义为 200 公里,一直沿用至今。


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首个高铁系统于 1964 年在日本开始运作,当时被广泛用于子弹列车当中。早期的德国高速铁路系统,仅仅在汉堡和柏林路线之间的普通列车中引入柴油动力 “Fliegender Hamburger” ,从而实现了新的速度,达到 160 公里/小时。

随着技术和时代的发展,高铁经历了快速的增长阶段,而在日本的新干线上,高速铁路得到了突破性进展。20 世纪 50 年代,这时的日本是一个人口众多,资源有限的国家,出于安全考虑,不想进口石油,但需要一种方式来运输城市内和城市之间的数百万人。


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1957 年,经日本政府批准,小田急电铁株式会社(OER)在大东京地区推出的小田急 3000 SE 系列动车组。该动车组以 145 公里/小时(90 英里/小时)的速度创造了窄轨列车的世界纪录,最初的新干线列车,由川崎重工建造,经常被称为“子弹列车”,原名为 Dangan Ressha (弾丸列车) 。

自推出以来,日本的新干线系统不断改进,不仅提高了列车线路速度,还生产了十几种列车模型,解决了地震和台风安全等问题。高铁是日本人最重要的交通工具。


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相比于其他交通工具,虽然空中交通的移动速度高于高速铁路,但往返机场,办理登机手续,行李处理,安全和登机等往返目的地的总时间可能会增加,也增加了航空旅行的成本。而短程、想要到达城市中心等需求,是高铁最大的优势。在不太严峻的天气条件下,航班往往面临取消或延误,高铁却可以正常运行。

这些优势都让高铁变得更加重要。中国高速铁路已经成为世界上最大规模的高速铁路网,始建设于 2004 年,第一条高速铁路京津城际高速铁路在 2008 年建成通车,中国高铁时代正式拉开序幕,目前,高铁仍然是中国人出行的首选交通工具。


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由于高速铁路相对具有运载能力大、运行速度快、运输效率高等特点,中国铁路此时面临的主要问题是客运速度慢、运输能力严重不足,因此高速铁路越来越受到重视,修建高铁线路势在必行。

在中国高铁规模快速扩张的时期,“高铁经济效应”和空间效应已明显显现,对沿线产业带和城市现代服务业的培育,以及沿线地区人口流动速度提升和人口聚集,均具有重要促进作用,也成为推动国家经济社会发展的强大引擎。

总的来说,高速铁路拥有着非常多的优势,已经成为我们必不可少的交通工具。


美国没有高铁的主要原因

美国一直没有高铁,其最根本的原因还是因为美国(绝大部分地区)的国情并不适合高铁。即使美国所有州都投资建设了高铁,美国人对于其接受程度,高铁是否会吸引足够的客流,这些都是未知数,而且,如果无法回收成本,深陷资金回流泥潭,对整个美国经济也会造成很大影响。

对于美国没有高铁的主要原因,首先就是人口密度问题。数据显示,目前,美国领土面积非常大,与中国的领土面积数值相当,而 2017 年美国人口数字仅为 3.257 亿,相比中国、日本等地来说,美国地广人稀,密度太低,线路很长,上座率低,价格自然也不会便宜。


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相反,某些地区因为人口密度高,将会提高运输速度,可以增加运力。其次,人口密度越高,乘客就越多,上座率越高,则边际运输成本越低,售价越便宜。而且可以进一步增加班次,提高发车频率。更高的发车频率和更低的售价又进一步吸引更多客流。

相对而言,美国不是建造高铁的好地方。

另外,美国是一个联邦制、实行地方分权的国家。高铁投资金额比较大,相比高速公路往往需要更多的地方进行协同,服务更大的地理尺度,需要政府的协调统一。但是,在美国,州政府、联邦政府各自有各自的权力,产生各种各样的地方规定。


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各地方州政府人员都是同级竞争关系,并不是上级统辖下级的关系,这就使得像中国高铁这种跨越多个省市的项目极难统一进行,美国政治体制、权利相对比较特殊,导致美国高铁迟迟无法开建,得到统一的计划。

美国没有高铁的最后一个重要原因,就是价格与人群的不同。在中国,大部分都是整个家庭出门游玩坐高铁,即使在春运期间,一家三口回老家的事情稀疏平常。对于消费者来说,家庭成员越多,开车相对坐火车的经济优势就越大,高铁更适合旅行、快捷旅途、中产阶级这种群体。在美国,高铁的主要乘客,首先是商务旅客,其次是老人和年轻人。

这种情况下,高铁售价就需要性价比高一些,假如价格高昂,商务旅客自然会选择乘坐飞机,直接导致高铁形同虚设。但是,鉴于建造高铁成本,以及上座率考量,美国高铁的售价太低会导致大规模亏损,所以,这可能是美国政府一直顾虑的事情。

其实对于美国人来说,可能更有前景的城际交通方式仍然是高速公路、飞机、巴士等。


未来,美国会不会继续建高铁?

首先要说,这是肯定的。美国会在未来建造高铁,但是时间仍需要确定。

目前,在美国总共有两种高铁线路,分别是位于美国东北地区的“阿西乐特快”(Acela Express),以及风头正劲的“光亮线”(Brightline Train)。Acela Express 是美国第一条高速铁路,它连接波士顿和哥伦比亚特区,沿途有 14 站,包括纽约和费城。它们也将在 2021 年投入使用新列车。


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新列车来自阿尔斯通,都是高科技车型,不仅速度更快,而且具有更好的倾斜能力,最高可以实现 300 公里/小时的行驶速度。

另一条高铁线路,就是“光亮线”(Brightline Train),这条省际高铁由佛罗里达州东岸工业运营,连通了迈阿密、西棕榈滩等多个大型城市和旅游景区。美国人称,光亮线是“一个多世纪以来美国首条大型民营城际客运铁路”。目前该高铁列车的速度最高只有 201 公里/小时,平均车速则不到 150 公里/小时。


美国为什么没有高铁?

在 2018 年 11 月,他们宣布,在英国著名集团 “维珍集团” 获得少数股权之后,他们将“光亮线”更名为“维珍美国列车”公司,两家公司将重新打造、运营。

根据 CNN 的消息,去年 12 月,这家 “维珍美国列车” 公司打算再建造高铁。他们计划将高铁先修到奥兰多,再修一条从加利福尼亚州到内华达的高铁。如果计划顺利,这将是美国首条州际高铁线路。


美国为什么没有高铁?

而他们的终极目标是在拉斯维加斯和洛杉矶之间修建一条高铁。维珍集团曾收购过老牌的西部列车公司“西部快车”,在申请联邦的授权之后,这个目标或将实现。

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